NOCTURNAL REVIEW

Es posible que Sunnyside Games no sea tan nuevo en la escena de los juegos como parece, ya que el estudio de desarrollo se fundó en 2013. Sin embargo, a pesar de su trayectoria, este pequeño e interesante estudio con sede en Suiza está lleno de grandes ambiciones. Al igual que cualquier otro estudio nuevo, comenzaron desde abajo, dando sus primeros pasos con el lanzamiento de su juego arcade basado en píxeles: «The Firm». Este título originalmente se lanzó exclusivamente para dispositivos móviles y cautivó a los jugadores con su infección del tamaño de un píxel.

Recuerda esas grandes ambiciones. Bueno, después de un largo periodo de silencio, Sunnyside Games lanzó «Towaga: Among Shadows». Este juego de acción y aventuras, peculiar y algo profundo, les valió un lugar destacado en la industria. Sin embargo, Sunnyside Games fue un paso más allá con su último lanzamiento en 2023: «Nocturnal». Gracias al respaldo de la editorial Dear Villagers, este juego fue dado vida y llegó a nuestras manos.

A primera vista, «Nocturnal» puede parecer un juego de acción lateral común, pero en realidad redefine el género al mantenerlo simple. La fuerza de la simplicidad a menudo es subestimada o pasada por alto fácilmente, y eso es precisamente en lo que se enfoca este juego. No encontrarás una cantidad abrumadora de mecánicas complejas para seguir o hordas masivas de enemigos a los que enfrentarte, pero en su lugar descubrirás un misterio intrigante combinado con una jugabilidad increíblemente fluida. Además, no podemos dejar de mencionar lo hermosamente diseñado que está el juego.

En «Nocturnal», conocerás al protagonista Ardeshir, un soldado de la Llama Duradera. Regresa finalmente a casa en la isla de Narhan, pero esta ya no es el paraíso brillante y ardiente que solía ser. En cambio, está siendo asediada por una niebla corruptora conocida como la Niebla, una fuerza oscura y sombría que busca extinguir permanentemente el fuego del fénix. Sin embargo, el principal objetivo de Ardeshir es encontrar a su hermana desaparecida, Arsia. Aunque la cinemática de apertura no revela mucho en términos de la historia, logra impresionar con la calidad de la animación y muestra el poder principal de Ardeshir. Este poder en cuestión es la Llama Sagrada y la habilidad de canalizar fuego a través de su espada, aunque solo por un breve período de tiempo.

Con la introducción lista y desempolvada, ¡es hora de entrar en acción, ¿verdad?! Bueno, sí y no. La peligrosa búsqueda de Ardeshir comienza en la playa, junto a un bote de remos, y es aquí donde te encuentras con la primera nota. Aquí es donde las cosas se vuelven un poco más interesantes en «Nocturnal», ya que aunque hay una historia, no se te da fácilmente. La primera nota que encuentras es de Arsia y ofrece información escasa sobre la historia; tendrás que explorar el resto de Narhan para encontrar más notas y así obtener el panorama completo de la historia. Lamentablemente, esto es más fácil decirlo que hacerlo, ya que el juego es principalmente lineal, lo que dificulta encontrar rutas alternativas más cortas para obtener botines y notas desde el principio.

El gran desafío con un juego lineal como este es que te obliga a seguir avanzando, lo que significa que no siempre puedes retroceder y explorar otras áreas. Esto es un buen detalle hasta cierto punto, pero también puede resultar frustrante, ya que podrías perder monedas valiosas que podrían haberse utilizado para comprar Phoenix Gifts. Sin embargo, la suerte favorece a los valientes, o en este caso, a los pacientes. Entonces, si estás dispuesto a jugar varias veces o recargar tantas veces como sea necesario antes de llegar al siguiente punto de control, podrás aprovechar al máximo las monedas y los billetes que obtengas.

La mayoría de los juegos de desplazamiento lateral incluyen elementos de rompecabezas, y «Nocturnal» lo hace de manera excepcional. En este juego, el fuego no solo representa vida, sino que también se utiliza para controlar el entorno, como ascensores, puertas e incluso para revelar caminos ocultos. ¿Recuerdas los billetes y las monedas? A veces se encuentran ocultos, y tendrás que abrir un camino secreto quemando plantas u otros obstáculos. Además, el fuego puede ser destructivo, pero en la isla de Narhan también se utiliza en las antorchas para convertirlas en interruptores que abren puertas u activan otros mecanismos. Lamentablemente, Ardeshir no puede mantener el fuego durante mucho tiempo sin encender una antorcha para extender su duración.

En cuanto al tema del fuego, como se mencionó anteriormente, el fuego es fundamental en «Nocturnal». No solo es tu única arma contra la Niebla que azota a Narhan, sino que también es tu principal herramienta para combatirla. Aunque puedes recargar la duración del fuego de Ardeshir en una antorcha cercana, debes tener cuidado, ya que estas antorchas a veces pueden romperse. A medida que avanzas en el juego, te encontrarás con las criaturas de la Niebla. Mientras tú intentas restaurar la llama de Narhan, su objetivo es extinguirla permanentemente. Estas criaturas solo pueden ser eliminadas con fuego, pero debes empezar a utilizar sabiamente tu tiempo de fuego, ya que tus antorchas pueden ser limitadas y se pueden romper, o tendrás que hacer saltos precisos para conseguir una antorcha móvil.

Naturalmente, hay algo aún más crucial para encender la espada de Ardeshir. Algunas áreas de Narhan están envueltas en una niebla mucho más densa que otras, y aunque Ardeshir puede sobrevivir temporalmente en ella, necesitarás fuego para atravesarla. También hay partes donde la Niebla es tan densa que apaga cualquier llama que toque y además drena la salud de Ardeshir.

Donde las cosas se vuelven un poco más complicadas en «Nocturnal» es que no solo estás luchando contra la Niebla, sino que también te enfrentarás a guardias humanos que instantáneamente te etiquetan como traidor o desertor y tratan de matarte. Tanto las criaturas de la Niebla como los guardias ofrecen una variedad interesante que evita que las cosas se vuelvan monótonas. Afortunadamente, las peleas no son exageradas ni te abruman con enemigos en tu camino, pero algunas batallas requieren estrategia o simplemente una aproximación cuidadosa.

Eventualmente, después de explorar un poco y posiblemente hacer algunas mejoras, te enfrentarás a tu primer jefe. Estas batallas no deben tomarse a la ligera, no son imposibles, pero tu salud se agotará rápidamente si no estás atento. Lo que hace que las peleas contra los jefes sean destacadas en «Nocturnal» es que se dividen en fases y siguen un patrón. Si sigues el patrón, las batallas se vuelven más fáciles, pero un error aún puede costarte tiempo y esfuerzo.

Una vez que hayas completado tu primera pelea contra un jefe, es probable que hayas muerto varias veces y tenido que reintentar. Sin embargo, recibirás tu primera y única mejora importante: la daga arrojadiza. Puede sonar simple, pero en realidad es una mecánica poderosa que facilita las futuras peleas al permitirte hacer daño a distancia. Al igual que la espada de Ardeshir, la daga arrojadiza también puede llevar fuego para encender antorchas sobre la marcha o prender fuego a tus enemigos. La desventaja de esta herramienta ingeniosa es que solo tiene un lanzamiento, pero no te preocupes, la daga regresa a ti después de unos segundos para que puedas lanzarla de nuevo.

Y dejando lo mejor para el final: las mejoras. Todos las conocemos, todos las amamos y todos las necesitamos. En «Nocturnal», las mejoras, también conocidas como Regalos de Fénix, desempeñan un papel vital en tu supervivencia y en la batalla contra la Niebla. Sin embargo, necesitarás monedas que se pueden encontrar rompiendo vasijas o, a veces, al derrotar enemigos. Esto puede requerir algo de exploración, lo cual es más fácil decirlo que hacerlo, ya que el juego es lineal y tiende a cerrar las rutas detrás de ti. Sin embargo, tu primera mejora es la más importante, ya que te permitirá curarte a ti mismo sacrificando tu fuego.

Hay otras mejoras útiles que puedes obtener, como aumento de salud, mayor duración del fuego, velocidad de movimiento y mayor daño por fuego. Sin embargo, la mejora más destacada es una segunda habilidad llamada «Embers Throw». A cambio de tu fuego, puedes lanzar una potente ola de fuego que causa un gran daño. Si bien las mejoras son agradables de tener, no son necesarias para completar el juego.

Es evidente que «Nocturnal» no es el tipo de juego que se juega solo una vez. Dado que tanto las monedas como los billetes pueden perderse, la única forma de obtener la historia completa es recargando y regresando a áreas que no has explorado o jugando varias veces. Para un juego como este, jugar múltiples veces puede ser la opción más fácil y divertida.

«Nocturnal» ha tomado varias influencias del arte de la pintura al óleo para su estilo visual cuando se trata de la naturaleza, mientras que utiliza un diseño 2D más texturizado para todo lo demás. Aunque estos dos estilos visuales normalmente no se verían juntos, funcionan sorprendentemente bien. Lo que hace que el aspecto visual de «Nocturnal» sea aún más notable son los efectos de humo utilizados para representar la Niebla o cuando Ardeshir atraviesa la Niebla con fuego. Esta combinación hermosa de estilos artísticos y efectos visuales puede ser cautivadora, lo que podría hacer que te detengas a admirar el juego en más de una ocasión.

El diseño de sonido y la música en «Nocturnal» son igualmente impresionantes e inspirados. El juego no cuenta con diálogos hablados y en su lugar utiliza texto para comunicar lo poco que se dice, acompañado de sonidos humanos básicos para efectos. Sin embargo, lo más destacado en este aspecto es su increíble banda sonora. Te darás cuenta de que la música cambia a medida que avanzas y exploras más de Narhan, y establece el estado de ánimo de lo que sucede a tu alrededor con maravillosas composiciones principalmente instrumentales. Aunque los efectos de sonido relacionados con el fuego son escasos, dado que el fuego es tan importante en el juego, el resto de sonidos, desde las peleas hasta la Niebla, están presentes.

En general, «Nocturnal» es un juego excepcionalmente bien ejecutado con una historia increíble, si puedes descubrirla a través de las notas que encuentras. Para aquellos que carecen de paciencia, el juego puede resultar un tanto desafiante, pero definitivamente vale la pena el esfuerzo si deseas conocer más sobre Ardeshir y lo que sucedió en Narhan. Incluso si no estás convencido del todo, es posible que termines cautivado por la música y las impresionantes imágenes que ofrece el juego.

Una copia de este juego fue proporcionada por un editor para su revisión.

Ynderberg Capellan/Frikigamers

Me encantan los video juegos, comics, anime, peliculas, series de tv, también disfruto de la buena música y la naturaleza.

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